Li-Fi: la tecnología que promete conexiones de hasta 224 Gbps

Imagina por un segundo, un mundo donde cada uno de los miles de millones de bombillos actualmente en uso funcionen como un punto de acceso inalámbrico, entregando conectividad a velocidades completamente imposibles con cualquier router Wi-Fi convencional. Ese era el objetivo del hombre que inventó una tecnología de este tipo, y esta semana, el Li-Fi dio un paso fuera del dominio de la ciencia ficción y dentro de la realidad, cuando se demostró que esta nueva y revolucionaria tecnología proporciona una velocidad 100 veces mayor que la actual tecnología Wi-Fi en pruebas reales.

Que es la tecnología Li-Fi?

Una peque√Īa compa√Ī√≠a de Estonia llamada Velmenni utiliza una bombilla compatible con Li-Fi para transmitir datos a velocidades de hasta 1 gigabit por segundo (Gbps), o lo que es lo mismo, aproximadamente 100 veces m√°s r√°pido que la tecnolog√≠a actual Wi-Fi, lo que significa que una pel√≠cula de alta definici√≥n podr√≠a ser descargada en cuesti√≥n de segundos. Aunque las pruebas en el mundo real suelen ser las primeras en llevarse a cabo (y las m√°s confiables), las pruebas de laboratorio han demostrado velocidades te√≥ricas de 224 Gbps.

As√≠ que, ¬Ņqu√© es Li-Fi, c√≥mo funciona, y c√≥mo realmente revoluciona la forma de conectarse a Internet? Li-Fi, literalmente ‚ÄúLight Fidelity‚ÄĚ utiliza la tecnolog√≠a de las comunicaciones de luz visible (VLC), la cual ofrece, de forma bidireccional, comunicaciones inal√°mbricas de alta velocidad y confiabilidad, de una manera similar al Wi-Fi. Promete enormes mejoras en la velocidad promedio de conexi√≥n, as√≠ como comunicaciones m√°s seguras y reducci√≥n en la interferencia del dispositivo.

El t√©rmino fue acu√Īado por el f√≠sico alem√°n Harald Haas durante una charla TED, cuando estableci√≥ la idea de usar bombillas como enrutadores inal√°mbricos. Ese discurso fue hace cuatro a√Īos, y mucha gente especul√≥ que, al igual que muchos de los ‚Äúavances revolucionarios‚ÄĚ el Li-Fi podr√≠a seguir el camino de otras ‚Äúgrandes cosas¬Ľ y nunca terminar de materializarse. Un a√Īo despu√©s de su charla TED, sin embargo, Haas, ahora profesor de comunicaciones m√≥viles en la Universidad de Edimburgo, cre√≥ el grupo pureLiFi con un grupo de personas que hab√≠an estado investigando la tecnolog√≠a desde el a√Īo 2008. La compa√Ī√≠a afirma ser el ‚Äúlider mundial en tecnolog√≠a Li-Fi‚ÄĚ y afirma haber creado dos productos. Y el mi√©rcoles, pureLiFi anunci√≥ una asociaci√≥n en la que una compa√Ī√≠a de iluminaci√≥n industrial francesa desplegar√≠a la tecnolog√≠a Li-Fi en sus productos a partir del tercer trimestre del 2016.

Li-Fi , la tecnologia que puede dejar atras al Wi-Fi
Li-Fi , la tecnologia que puede dejar atras al Wi-Fi

¬ŅC√≥mo funciona Li-Fi?

Cuando una corriente constante se aplica a una bombilla LED, una corriente constante de fotones son emitidos desde el bulbo, lo que se observa como la luz visible. Si la corriente var√≠a lentamente, la intensidad de salida de la luz se aten√ļa conforme va variando. Debido a que las bombillas LED son dispositivos semiconductores, la corriente (y por lo tanto, la salida √≥ptica) puede ser modulada a velocidades extremadamente altas, que pueden ser detectadas por un dispositivo fotodetector y convertida de nuevo a corriente el√©ctrica. La modulaci√≥n de la intensidad es imperceptible para el ojo humano, y por lo tanto la comunicaci√≥n es tan transparente como el Wi-Fi. Usando esta t√©cnica, la informaci√≥n puede ser transferida desde una bombilla LED a altas velocidades.

Haas dijo durante su charla TED en 2011 que la infraestructura actual permitir√≠a que cada bombilla LED se transforme en un router inal√°mbrico ultra r√°pido. ¬ęTodo lo que tenemos que hacer es encajar un peque√Īo microchip a cada dispositivo de iluminaci√≥n, y esto combinar√≠a dos funciones b√°sicas: la iluminaci√≥n y de transmisi√≥n de datos inal√°mbrica,¬Ľ dijo Haas. ¬ęEn el futuro, no s√≥lo vamos a tener 14 mil millones de bombillas en todo el mundo, podemos tener 14 mil millones de routers Li-Fi desplegados en todo el mundo para un futuro m√°s limpio, verde y brillante.¬Ľ

Sin embargo, dado que la tecnología Li-Fi utiliza la luz visible como medio de comunicación, no funcionará a través de las paredes. Esto significa que para tener una red Li-Fi en toda la casa, estas bombillas tendrán que estar en cada habitación (y tal vez incluso la nevera) para tener conectividad sin inconvenientes.

Otra cuesti√≥n importante es que Li-Fi no funciona al aire libre, lo que significa que el Li-Fi no ser√° capaz de reemplazar las redes Wi-Fi p√ļblicas a corto plazo. Mientras que el empleo de Li-Fi en la luz solar directa no ser√° posible, pureLiFi dijo que se puede utilizar en interiores, incluso cuando la luz del sol est√° presente.

Por supuesto, uno de los mayores inconvenientes es el hecho de la bombilla tiene que estar encendida todo el tiempo para proveer conectividad. Mientras que no va a ser un problema en entornos industriales y de venta al por menor, será un gran inconveniente en ambientes domésticos.

En declaraciones a la International Business Times del Reino Unido esta semana, Deepak Solanki, director general de Velmenni, dijo que la tecnolog√≠a podr√≠a llegar a los consumidores en tres o cuatro a√Īos. ¬ęEstamos haciendo algunos proyectos piloto dentro de las diferentes industrias en las que podemos utilizar la tecnolog√≠a VLC,¬Ľ dijo Solanki. ¬ęActualmente, estamos dise√Īando una soluci√≥n inteligente de iluminaci√≥n para un entorno industrial donde la comunicaci√≥n de datos se realiza a trav√©s de la luz. Tambi√©n estamos haciendo un proyecto piloto con un cliente privado donde estamos creando una red Li-Fi para acceder a Internet en su espacio de oficina¬Ľ.

As√≠ que, ¬Ņpuedo deshacerme de mi enrutador Wi-Fi? Probablemente es mejor que no lo hagas todav√≠a. Va a tomar alg√ļn tiempo para que la tecnolog√≠a Li-Fi llegue al consumidor general, y cuando lo haga, es probable que trabaje en conjunto con las redes Wi-Fi para evitar inconvenientes y ofrecer una experiencia m√°s general.

Fuente: WWWhatsnew

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